Hollow Earth Expeditions, viaja al centro de la Tierra

marzo 27, 2008 at 10:16 am (Reseñas, Rol importacion) (, , , )

Explora uno de los mayores y más peligrosos secretos: la Tierra Hueca, un territorio salvaje lleno de dinosaurios, civilizaciones perdidas y feroces salvajes. Tomarás el rol de un bravo aventurero, un académico entusiasta o un intrépido periodista investigando los misterios de la Tierra Hueca.

Mientras, en la superfície, los poderes mundiales y las sociedades secretas luchan por el control de lo que puede ser el descubrimiento más importante en toda la historia humana.

Ambientado en los tensos y tumultuosos años treinta, Expedición a la Tierra Hueca está inspirado por la obra literaria de gigantes del género como Edgar Rice Burroughs, Julio Verne y Sir Arthur Conan Doyle. La acción subterránea está potenciada por Ubiquity, un innovador sistema de juego que favorece la interpretación y la acción cinemática.

Nominado a mejor Juego de Rol de 2007 en los Origin Awards, también ha sido nominado a 4 ENnies. Es un juego que todos los seguidores de Verne o Conan Doyle, especialmente Viaje al Centro de la Tierra del primero y El Mundo perdido del segundo – ambos libros de cabecera de mi adolescencia -, encontrarán fascinante y divertido.

La ambientación parte de la existencia de un mundo lleno de secretos bajo nuestros pies, un territorio inexplorado al que tal vez pueda accederse a través de ancestrales cuevas, volcanes apagados, fallas o expediciones imposibles a islas misteriosas. Un mundo oculto en el que aún perviven los más salvajes dinosaurios, las más antiguas formas de vida animal y vegetal, arcanas civilizaciones, etc Un paraíso en definitiva para el zoólogo más osado, el aventurero más inquieto o un set de lujo para el cineasta más loco.
Además de las obvias historias de expedición a este enorme mundo subterráneo, hay muchas historias en la superficie que pueden narrarse, puesto que la ambientación transcurre en los interesantes años 30 y el libro dispone de una amplia documentación al respecto, concretamente el año de juego comienza en 1936 y hay sociedades secretas involucradas en la búsqueda del mundo subterráneo, desde la Sociedad Thule hasta Terra Arcanum.

El sistema de juego es una absoluta derivación – no reconocida – del Storytelling System del WoD más clásico, en una tendencia clara de simplicidad que inunda el rol actual ( ya os hablaré del ganador de los Origins Awards, el Burning Empires, en otra ocasión para ejemplificar mejor esta aseveración ). El sistema es muy sencillo. La tirada base va en función o bien de una Característica ( de 1 a 5 ) multiplicada por 2, de una Caracteristica Secundaria ( resultado de sumar dos Caracteristicas, de 1 a 10 ) o bien de una Habilidad ( de 1 a 10 ). Esos serán los dados de nuestro Dice Pool que podrá ser modificado en función de la dificultad o facilidad de la tarea concreta y con los cuales deberemos conseguir tantos éxitos como queden marcados por el Objetivo del Game Master. Si superamos el Objetivo conseguiremos éxito en la tarea. En todo caso también son importantes los grados de éxito, es decir, el número por el que superemos o por el que fallemos el Objetivo. Se incurre en un éxito Catastrófico cuando no se consigue ningún éxito. Curiosamente un éxito en cada dado equivale meramente a obtener un número impar, por lo cual, en realidad da igual el número de caras del dado que tiremos mientras haya igual número de pares que de impares. Así mismo hay diferentes tipos de Acciones, Standard, Extendidas, Opuestas y Reflexivas. No hay mucho que explicar de las demás para un jugador medio de WoD pero las Reflexivas digamos que son acciones automáticas casi ajenas al pensamiento del jugador y que no consumen tiempo apenas en el turno.

Así mismo hay un concepto llamado Puntos de Estilo, que se obtienen cuando un personaje actúa de acuerdo a su Defecto y que se usan en juego para añadir dados al Dice Pool y para aumentar temporalmente un Talento.

Hay un par de conceptos curiosos en el Sistema de Hollow Earth Expeditions como los Dados de Oportunidad, con los cuales un personaje puede aumentar deliberadamente la dificultad de una tarea ( tomar un mayor riesgo ) para obtener más dados en su Dice Pool (Reserva).

El Combate es bastante completo aunque tiende a la sencillez. Declaras acción, tiras iniciativa, resuelves acción. Cada personaje tiene un ataque y un movimiento por turno. Las acciones especiales también pueden tener lugar ocupando el sitio de una de las otras. El atacante lanza Atributo más Habilidad más Arma con modificadores de situación. El defensor lanza Defensa más Armadura. Si el atacante consigue más éxitos, éstos se transforman en daño letal o no-letal. Si el daño es superior a la capacidad de Aturdimiento del personaje, éste es Aturdido y pierde su siguiente acción.

Se incluyen una serie de interesantes maniobras de combate para todos los que gustan de elementos tácticos, apuntar, carga, disparos especiales, presa, defensa, etc También se incluyen los detalles referentes a ataques de área de efecto, ratios de curación, efectos del entorno y demás.

La sección de equipo es una de mis favoritas, incluyendo pistolas, armas de melee, equipo de supervivencia, municiones, vehículos, etc todo dentro del marco de los años 30 dándole un sabor auténtico a género clásico e indudablemente pulp.

Tras un capítulo de explicación sobre cómo dirigir una Campaña en Expedición a la Tierra Hueca viene parte de lo más interesante. La descripción de la Tierra Hueca en sí.

Finalmente tenemos una sección de Enemigos y luego la de Bestias en la que se detalla todas las criaturas que puedes encontrarte en tus peligrosas expediciones.

Recursos útiles para este juego:

En cuanto al libro en sí os diré que la edición me ha gustado bastante, son casi 270 páginas con un formato sencillo y atractivo, tapa dura, secciones a color. No he visto apenas erratas, un diseño atmosférico que nos traslada a los años 30, muy elegante y efectivo. Índice completo de temas, maqueta en general destacable por su calidad.

















Si te quedaste alguna vez hasta tarde viendo el Viaje al Centro de la Tierra o leyendo a Verne o Doyle este juego te hará pasar tardes inolvidables. Su calidad en el diseño y su corrección en el sistema de juego están hechos para facilitar la entrada a un mundo del que todos hemos formado parte.

¡ Cojamos el rifle !

TheDuelist

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CthulhuTech, otro tipo de Mitos

marzo 25, 2008 at 12:47 pm (Reseñas, Rol importacion) (, , , , , , )

Bienvenidos a un Universo de Juego diferente a cualquier otro, un lugar en el que los Alienígenas insectoides tratan de invadir la Tierra, donde las Corporaciones son controladas por Cultos secretos y los humanos luchan por su mera supervivencia en una Guerra sin cuartel que utiliza tecnología alienígena en ambos bandos.

Bienvenidos a CthulhuTech.

La última Guerra. 2085.
La Humanidad se enfrenta a la Extinción. Alienígenas insectoides desde el límite de nuestro sistema solar, largamente escondidos tras la fachada de la realidad, vienen a esclavizarnos. Hordas de horrores innombrables se extienden desde Asia Central, devastando todo a su paso. La Iglesia del Dios-pez busca secretos ocultos perdidos por todo el mundo para desatar fuerzas terribles. Dioses muertos despiertan y tornan sus espantosas miradas hacia la Tierra. Y en el seno de ésta se esconde un cáncer, devorándola desde el mismo corazón del Gobierno de Nueva Tierra.

Esta es la Guerra Aeon. Este es el tiempo de CthulhuTech.

Súbete dentro de una máquina de guerra de 30 pies de altura y descarga el infierno sobre los inquebrantables Migou. Lucha a brazo partido en el frente contra las horribles bestias de la Tormenta Rapiña. Busca la desagradable corrupción de la insidiosa Esotérica Orden de Dagon. Explora el mundo oscuro de la malvada Corporación Crisálida y sus monstruosos agentes ocultos. Examina cuidadosamente secretos que se creyeron largamente perdidos y maneja el poder del cosmos a tu antojo. Únete en simbiosis con algo más allá del tiempo y el espacio para convertirte en un cambia-formas portador de ira.

Las facciones principales son pues:

  • El Gobierno de Nueva Tierra: Los tipos buenos. Humanos luchando contra monstruos imposibles y tratando de conseguir un futuro para todos, a pesar de tener corrupción en su propio seno. Entre ellos están los pilotos Engel, gente valiente que aceptó entrar en comunión con máquinas de guerra alienígenas enormes en un intento de salvar el mundo, a la vez que intentan no caer en la locura.
    ¿Quién Corromple al GNT? Una variedad de cultos y la Corporación Crisálida, un antro de corrupción controlada por uno de los Cultos más temibles.
  • La Sociedad Eldritch: Un grupo religioso que el GNT desconoce pero no aprobaría, la Sociedad Eldritch tiene sus propios guerreros sagrados, los Tagers, que intentan combatir la influencia corrupta de la Corporación Crisálida. Los Tagers son individuos que están simbióticamente unidos a una entidad extra-dimensional – conviertiéndose en esencia en Cambia-formas – como respuesta a los guerreros monstruosos de la Corporación Crisálida, los Dhoanoides.
  • Los Migou: Insectoides alienígenas fungoides dedicados a poner a la Humanidad en un estado de indefensión que la mantenga alejada de sus intereses.
  • La Tormenta Rapiña: Lo que ocurre cuando un Dios Anciano despierta en China central y comienza la destrucción. Está conectado con la Corporación Crisálida.
  • La Esotérica Orden de Dagon: Los Profundos y su señor gigantesco, quienes intentan localizar y traer de nuevo al mismísimo terrible Cthulhu en persona.

CthulhuTech utiliza el sistema de juego Framewerk, un sistema acumulativo en el que lo importante es sacar la mayor tirada posible, combinando los resultados de los dados en parejas, escaleras o número más alto para obtener la tirada frente a una Dificultad impuesta. Utiliza dados de diez caras exclusivamente. Si obtienes 10 puntos más del número objetivo consigues un crítico y si sacas unos en la mitad de dados un fracaso.

Su Diseño gráfico y maquetación, así como su papel, son de auténtico lujo. El diseño nos traslada a un futuro complejo e incierto, donde conviven elementos tecnológicos humanos, alienígenas, corporaciones, cultos, poderes en la sombra, Dioses despertados y un sinfín de oportunidades para la Épica y la ciencia-ficción.

La generación de personajes es por compra de puntos, los Atributos van de 1-10, siendo 5 la media humana y las Habilidades van de 0-5. Tiene reglas para especializaciones y un sistema de Méritos y defectos. El estilo de escritura es correcto y directo. Contiene un Sistema de Combate con tiradas separadas para impacto, daño y resistencia, así como un completo Sistema de Combate de Mechs.

Como buen juego basado en los Mitos de Cthulhu, CthulhuTech tiene un sistema de Locura. Los personajes ganan puntos de Locura, no pierden de Cordura, a medida que van descubriendo los entresijos de los secretos que acechan a la Humanidad y es frecuente que deban acudir a especialistas para tratar sus males mentales.

La parte heavy, épica y divertida para algunos será el momento de los Mechs, el Capítulo 10 te introduce de lleno en las posibilidades de estos mastodontes, según la facción a la que pertenecen. Lo primero que hay que decir de sus reglas de combate es que pueden desarrollar aspectos tácticos hasta niveles enfermizos si lo deseas, con todo el aspecto de un wargame, usando miniaturas y mapas diseñados para ello. También puedes jugar de modo más narrativo saltándote todo ello.

La sección de Magia nos describe tanto los Libros arcanos, como los practicantes de magia en sí mismos, dentro del universo de CthulhuTech, como el funcionamiento de los conjuros. No toda la magia es malvada. Puedes ser un hechicero licenciado y tener que pedir un permiso para cierto conjuro como si te sacases la licencia de un arma.

La sección de Monstruos y enemigos es completa y detallada. Después tienes el típico capítulo dedicado a favorecer la creación de campañas, con ideas para combinar el anime y los horrores lovecraftianos, dentro de un entorno futurista al que puedes dar toques más o menos oscuros en función de tus preferencias y más o menos épicos.

El libro cierra con dos Campañas de ejemplo, que están ligeramente conectadas una con la otra. Son bastante buenas y sólidas y presentan el mundo de juego de modo interesante. Una de ellas trata de los Tagers buscando un artefacto perdido y siendo perseguidos por quienes desean tenerlo de nuevo, la otra gira entorno a la tripulación de un Battlecruiser del Gobierno de Nueva Tierra. Cada campaña está estructurada en episodios, cada uno con sus diferentes objetivos, lo cual muestra claridad.

En Conclusión, nos enfrentamos a una Ambientación completamente diferente a lo que estamos acostumbrados. Me recuerda a Tribe 8 en ciertos elementos de oscuridad futurista, pero también al Cthulhu D20 en la épica que envuelve el enfrentamiento con los Mitos. Ambas son referencias de altura. CthulhuTech te ofrece una ciencia-ficción diferente con el marco de los horrores lovecraftianos amenazando la pura supervivencia del ser humano en una escala tan épica que supera los sueños húmedos de todo amante de la obra de Howards Phillips Lovecraft. Antes de que sea descartado por quienes, como yo, no son precisamente fanáticos del anime o los Mechs, es necesario que se acerquen a su tono oscuro, profundo y crudo dentro de una épica que puede ser tan ajena al anime como uno considere necesario. La labor de los escritores de este juego es encomiable y merece una lectura y por qué no, una buena Campaña de juego.

Recursos útiles:
















A quienes amen, como yo, la ciencia-ficción y la obra de Lovecraft, se les ofrece un Universo de posibilidades combinadas que ha sido mezclado con sabiduría y buen gusto.

Bon apetit.

TheDuelist.

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